España y su «Guerra Olvidada»: Ifni, 1957

En las escuelas de hoy no se habla mucho de la guerra en la que España se vio envuelta hace ya más de 50 años, en las lejanas tierras de Ifni. Seguramente, muchos de nuestros jóvenes ni siquiera sepan dónde se encuentra este lugar: Ifni, o más bien, Sidi Ifni, es una ciudad marroquí de unos 15,000 habitantes, situada en el sur del país, justo al sur de Agadir, en la costa del Océano Atlántico.

Ifni había sido sometido al dominio español en 1476, unos años antes de la captura de Melilla; Ifni, pero no Melilla, fue reclamado por los gobernantes marroquíes de Saadien en 1524. El Tratado de Tánger de 1860 permitió que las ciudades marroquíes de Sidi Ifni y Telata, así como lo que luego se conoció como el Sahara español, se incorporaran al imperio colonial español. En 1946, las diversas colonias costeras e interiores de España en Marruecos se consolidaron como el África occidental española. Francia, que anteriormente había recibido el estatus de protectorado por el Sultán de Marruecos, tenía en ese momento el control de toda la parte norte de Marruecos, más toda Argelia.

Cuando Marruecos se independizó de Francia en 1956, el país expresó su gran interés en todas las posesiones de España en Marruecos, alegando que era histórica y geográficamente parte del territorio marroquí. Las manifestaciones violentas contra el gobierno extranjero estallaron en Ifni en abril de 1957, seguidas de conflictos civiles y el asesinato generalizado de los leales a España. En respuesta, el Generalísimo Franco, que todavía estaba a cargo de una España controlada dictatorialmente, envió dos batallones de la Legión española, la fuerza de combate de élite de España, a El Aaiún, en el sur de Marruecos, en junio de 1957.

La Guerra de Ifni, conocida también como La Guerra Olvidada, comenzó en serio el 23 de noviembre de 1957. El Ejército de Liberación de Marruecos ya no estaba atado en conflictos con los franceses y, por lo tanto, podía comprometer una parte significativa de sus recursos y mano de obra para la captura de las posesiones españolas. La Legión española rechazó el impulso marroquí fácilmente, pero dos puestos de avanzada españoles fueron abandonados ante los ataques enemigos. Muchos otros permanecieron bajo un fuerte asedio. En el espacio de dos semanas, los marroquíes y sus aliados tribales habían afirmado el control sobre la mayoría de Ifni, aislando a las unidades españolas del interior de su capital del sur de Marruecos. Se habían lanzado ataques simultáneos en todo el Sahara español , invadiendo guarniciones y emboscando convoyes y patrullas.

En enero de 1958, Marruecos redobló su compromiso con la campaña española, reorganizando todas las unidades del ejército en territorio español como el Ejército de Liberación del Sahara. Fue entonces cuando se libró una sangrienta batalla en el puesto cercano de Edchera, donde el batallón de la XIII Bandera de La Legión sufrió una trágica derrota, aunque también se cubrió de gloria al defender sus posiciones como verdaderas héroes. En febrero de 1958, las tropas españolas, ayudadas por el cuerpo francés, lanzaron una gran ofensiva que desmanteló sucesivamente el Ejército de Liberación de Marruecos. Por primera vez, se ejerció una potencia aérea europea masivamente superior cuando Francia y España desplegaron una flota aérea conjunta de 150 aviones.

El 2 de abril de 1958, los gobiernos de España y Marruecos firmaron el Tratado de Angra de Cintra . Marruecos obtuvo la región de Tarfaya (colonia de Cabo Juby), entre el río Draa y el paralelo 27º 40 ′, excluyendo Sidi Ifni y el Sahara español. España había ganado la Guerra de Ifni a costa de 300 vidas y más de 500 heridos, pero muy pronto se vio obligado a retirarse lentamente de sus posesiones marroquíes. Por orden de Franco, la guerra fue excluida del plan de estudios de los alumnos españoles. Era como si la guerra nunca hubiera sucedido.

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