Las 5 batallas más sangrientas de la historia

Gran parte de la vida de un soldado se pasa esperando y preparándose para la guerra. Cuando llega el momento de tomar medidas, generalmente es sangriento, confuso y termina rápidamente. A menudo, el combate será a pequeña escala; una escaramuza, una patrulla de sondeo, un choque accidental con el enemigo en la oscuridad; en otras ocasiones, el miedo destruirá un ejército, lo que hará que los hombres huyan de la amenaza de muerte antes de que ambas partes hayan sufrido graves bajas. Y, finalmente, está la batalla que supera las expectativas normales de la guerra en su escala de muerte y destrucción. 

Cada victoria tiene un precio. Aquí observamos el asombroso costo de la vida humana en cinco de las confrontaciones más feroces de la historia donde el gran número de guerreros o soldados muertos desafía la imaginación:

  • Stalingrado (1942-43): Se desarrolló durante la 2ª Guerra Mundial, entre fuerzas de Alemania y Rusia; murieron 1,971,000 soldados entre los dos bandos.
    La ofensiva alemana comenzó con una serie devastadora de bombardeos de la Luftwaffe, que dejó gran parte de Stalingrado en ruinas. Sin embargo, a medida que avanzaba el ejército, se vieron atrapados en brutales combates casa por casa con los soviéticos. Aunque tenían el control de más del 90% de la ciudad, la Wehrmacht no pudo liberar a los obstinados soldados soviéticos restantes. 
  • Leipzig (1813): Se desarrolló durante las Guerras Napoleónicas, entre Francia contra Austria, Prusia y Rusia; murieron 84,000 soldados.
    La batalla de Leipzig representa la derrota más decisiva sufrida por Napoleón, y la batalla más grande librada en suelo europeo antes del estallido de la Primera Guerra Mundial.
  • El Somne (1916): Se desarrolló durante la 1ª Guerra Mundial, entre Gran Bretaña y Alemania; murieron 68,000 soldados.
    El día más sangriento en la historia del ejército británico se sufrió durante las etapas iniciales de una batalla que duraría varios meses, provocaría más de un millón de muertos y dejaría la situación táctica en gran medida sin cambios. El plan era un bombardeo de artillería para golpear las defensas alemanas hasta el punto de que los atacantes británicos y franceses pudieran simplemente entrar y ocupar las trincheras opuestas. El bombardeo no tuvo el efecto devastador esperado. 
  • Cannas (216 a.C.): Se desarrolló durante las Guerras Púnicas, entre Roma y Cartago; murieron 60,000 soldados.
    El general cartaginés Aníbal, tras haber marchado con su ejército a través de los Alpes y derrotado a dos ejércitos romanos en Trebia y el lago Trasimene, trató de enfrentarse a los romanos en una batalla final decisiva. Los romanos concentraron su infantería pesada en el centro, con la esperanza de aplastar en medio del ejército cartaginés. Finalmente, la caballería cartaginesa barrió y cerró la brecha, rodeando por completo al ejército romano. En la batalla cerrada, los legionarios, sin forma de escapar, se vieron obligados a luchar hasta la muerte.
  • Gettysburg (1863): Se desarrolló durante la Guerra de Secesión norteamericano, entre los estados del Norte y del Sur; murieron 46,000 soldados.
    El día en que la marea de guerra se volvió a favor de la Unión durante la Guerra Civil Estadounidense, también fue el día en que se produjo el mayor número de bajas en una sola batalla durante todo el conflicto. Después de una serie de victorias confederadas, el general Lee llevó a sus tropas al norte para invadir el territorio de la Unión. Las luchas se prolongaron durante tres días antes de que los unionistas salieran triunfantes.

Batallas que han pasado a los anales de la historia

Dando forma al futuro del mundo, las batallas más importantes han extendido la cultura, la civilización y las religiones casi desde el principio de los tiempos, acompañando el devenir de la humanidad. Han sido testigos de innumerables héroes caídos, gloriosas victorias y sangrientas derrotas. Las batallas han visto historias increíbles de honor y coraje, así como horror y traición. 

En cada guerra hay una batalla que cambió los acontecimientos casi de forma completa, y que hizo que las circunstancias se decantaran hacia un lado u otro del conflicto. Algunas de ellas se encuentran entre las siguientes:

  • Maratón: La Batalla de Maratón tuvo lugar en 490 a. C., durante la primera invasión persa de Grecia. En la batalla, aproximadamente 20,000 infantería y caballería de los persas querían aplastar a los atenienses, que habían movilizado a unos 10,000 guerreros. Sin embargo, los valientes griegos vencieron a sus enemigos numéricamente superiores y se defendieron.
  • Termópilas: Solo diez años después de que perdieron la Batalla de Maratón, los persas hicieron otro intento de conquistar Atenas. Esta vez, sin embargo, su superioridad numérica fue aún mayor: llegaron con al menos 70,000 hombres. Los griegos, liderados por su heroico rey Leonidas, lucharon y lograron vencer a los persas nuevamente. Con solo unos 7,000 guerreros, los griegos fueron a esta batalla como uno de los más desvalidos de la historia, y su ejército patriótico logró defender su territorio.
  • Teutoburgo: El 9 de septiembre del año 9 de nuestra era, una coalición de tribus germánicas, dirigida por un noble llamado Arminio, derrotó a tres legiones romanas y obligó a su comandante Publio Quintilio Varus a suicidarse. El resultado de la batalla fue que Germania permaneció independiente y nunca fue incluida en el Imperio Romano.
  • Hastings: La Batalla de Hastings se libró entre Guillermo de Normandía y su ejército de Francia (llamados los normandos), y el rey Harold II y su ejército inglés (anglosajón), en el año 1066. Los normandos estaban mejor entrenados y tenían más arqueros que sus rivales anglosajones, lo que les permitió ganar esta batalla fundamental.
  • Muret: La Batalla de Muret tuvo lugar en septiembre de 1213, cuando el ejército cruzado de Simón IV de Montfort derrotó a las fuerzas católicas y catalanas de Pedro II de Aragón y las de su cuñado, el conde Raimundo. La batalla comenzó como un asedio al Castillo de Muret cerca de la ciudad de Toulouse, Francia, pero terminó como una batalla abierta.
  • Asedio de Orleans: El asedio de Orleans generalmente se considera el punto de inflexión de la Guerra de los Cien Años entre Francia e Inglaterra. En octubre de 1428, unos 5.000 sitiadores ingleses cortaron los suministros de Orleans para obligar a los defensores a rendirse. Pasaron semanas y meses y los franceses estaban a punto de rendirse cuando Juana de Arco persuadió al rey Carlos VII para que enviara un ejército para aliviar la ciudad. La acción de desviación contra uno de los fuertes ingleses permitió a Juana ingresar a la ciudad con suministros el 30 de abril de 1429, y los ingleses decidieron abandonar el asedio pocos días después.
  • Waterloo: En junio de 1815, Napoleón invadió Bélgica, con la esperanza de capturar Bruselas, pero sus tropas fueron confrontadas por el ejército inglés, dirigido por el duque de Wellington, y el ejército prusiano, dirigido por el general Blucher. Aunque las fuerzas aliadas superaron en gran medida a los soldados de Napoleón, la batalla real fue muy dura con miles de bajas en ambos lados. Finalmente, Napoleón fue derrotado y exiliado a la isla de Santa Elena y se estableció la paz en toda Europa.