Las 5 batallas más sangrientas de la historia

Gran parte de la vida de un soldado se pasa esperando y preparándose para la guerra. Cuando llega el momento de tomar medidas, generalmente es sangriento, confuso y termina rápidamente. A menudo, el combate será a pequeña escala; una escaramuza, una patrulla de sondeo, un choque accidental con el enemigo en la oscuridad; en otras ocasiones, el miedo destruirá un ejército, lo que hará que los hombres huyan de la amenaza de muerte antes de que ambas partes hayan sufrido graves bajas. Y, finalmente, está la batalla que supera las expectativas normales de la guerra en su escala de muerte y destrucción. 

Cada victoria tiene un precio. Aquí observamos el asombroso costo de la vida humana en cinco de las confrontaciones más feroces de la historia donde el gran número de guerreros o soldados muertos desafía la imaginación:

  • Stalingrado (1942-43): Se desarrolló durante la 2ª Guerra Mundial, entre fuerzas de Alemania y Rusia; murieron 1,971,000 soldados entre los dos bandos.
    La ofensiva alemana comenzó con una serie devastadora de bombardeos de la Luftwaffe, que dejó gran parte de Stalingrado en ruinas. Sin embargo, a medida que avanzaba el ejército, se vieron atrapados en brutales combates casa por casa con los soviéticos. Aunque tenían el control de más del 90% de la ciudad, la Wehrmacht no pudo liberar a los obstinados soldados soviéticos restantes. 
  • Leipzig (1813): Se desarrolló durante las Guerras Napoleónicas, entre Francia contra Austria, Prusia y Rusia; murieron 84,000 soldados.
    La batalla de Leipzig representa la derrota más decisiva sufrida por Napoleón, y la batalla más grande librada en suelo europeo antes del estallido de la Primera Guerra Mundial.
  • El Somne (1916): Se desarrolló durante la 1ª Guerra Mundial, entre Gran Bretaña y Alemania; murieron 68,000 soldados.
    El día más sangriento en la historia del ejército británico se sufrió durante las etapas iniciales de una batalla que duraría varios meses, provocaría más de un millón de muertos y dejaría la situación táctica en gran medida sin cambios. El plan era un bombardeo de artillería para golpear las defensas alemanas hasta el punto de que los atacantes británicos y franceses pudieran simplemente entrar y ocupar las trincheras opuestas. El bombardeo no tuvo el efecto devastador esperado. 
  • Cannas (216 a.C.): Se desarrolló durante las Guerras Púnicas, entre Roma y Cartago; murieron 60,000 soldados.
    El general cartaginés Aníbal, tras haber marchado con su ejército a través de los Alpes y derrotado a dos ejércitos romanos en Trebia y el lago Trasimene, trató de enfrentarse a los romanos en una batalla final decisiva. Los romanos concentraron su infantería pesada en el centro, con la esperanza de aplastar en medio del ejército cartaginés. Finalmente, la caballería cartaginesa barrió y cerró la brecha, rodeando por completo al ejército romano. En la batalla cerrada, los legionarios, sin forma de escapar, se vieron obligados a luchar hasta la muerte.
  • Gettysburg (1863): Se desarrolló durante la Guerra de Secesión norteamericano, entre los estados del Norte y del Sur; murieron 46,000 soldados.
    El día en que la marea de guerra se volvió a favor de la Unión durante la Guerra Civil Estadounidense, también fue el día en que se produjo el mayor número de bajas en una sola batalla durante todo el conflicto. Después de una serie de victorias confederadas, el general Lee llevó a sus tropas al norte para invadir el territorio de la Unión. Las luchas se prolongaron durante tres días antes de que los unionistas salieran triunfantes.

II Guerra Mundial: curiosidades del nazismo

La Segunda Guerra Mundial es uno de los fenómenos bélicos más estudiados de toda la historia, a pesar de que aún no hace ni un siglo que la sufrió la mayor parte del planeta. Esta contienda tiene muchos puntos que la hacen única y casi irrepetible, y con unas características que pocas veces se han visto en toda la historia del ser humano, o al menos en la que conocemos y hemos podido analizar. Su estallido en tan poco tiempo después de haber sufrido una anterior guerra mundial, el gran número de países que se vieron implicados, y toda la tecnología que se puso al servicio de ella, antes nunca vista, aún siguen siendo objeto de sorpresa y estudio.

Pero si hay una de sus características que aún nos horroriza y que estamos de acuerdo en que la produjo, esa es la corriente política conocida como el Nazismo (abreviatura del Nacionalsocialismo alemán). Las bases de este movimiento, que comenzó como una defensa de la clase obrera, pronto se salió totalmente de control, y mutó a un fanatismo racial e ideológico pocas veces visto en la historia, y lo que es más importante, seguido por tanta gente y que generara tanta desgracia y horror en gran parte de la población mundial.

Por supuesto, el mayor blanco de sus prejuicios raciales se concentraba en el pueblo judío, pero no sólo se trataba de eso: en general, iban contra todo aquel que no se ajustara a rajatabla a sus principio y a sus intereses. Así, negros, gitanos, comunistas, discapacitados y homosexuales eran para ellos gente de segunda, y con todas las papeletas para que cayera sobre ellos todos los castigos imaginables de los que los nazis hacían gala.

A pesar de que la cúpula nazi era todo un compendio de gente acostumbrada a vivir bien y con toda clase de vicios, en los que las drogas, el alcohol y la prostitución eran el pan de cada día, resulta que se las daban de gente elegida y representativa de toda una élite racial. Y, por supuesto, se ha sabido por después que la homosexualidad era también una característica que campaba entre esta élite de forma importante, aunque por supuesto todos hacían lo posible por ocultarlo; sin embargo, curiosamente, no pasaba lo mismo con las mujeres, entre las que la homosexualidad era más o menos aceptada, aunque no permitida.

En realidad, las lesbianas en la Segunda Guerra Mundial eran un colectivo curioso, ya que realmente se ha visto que no producían la repulsión ni recibían la censura de sus homólogos masculinos. Es curioso que se aceptara, aunque fuera bajo la manga, el sexo entre mujeres en un régimen tan restrictivo como el nazismo, pero se sabe que, aunque muchas de ellas fueron denunciadas como tortilleras (la gran mayoría por sus maridos y familiares), esas denuncias nunca las llevó a la cárcel ni a ninguna otra condena, más allá de las habladurías y cierto ostracismo social. Uno se pregunta: ¿de verdad los nazis podían aceptar el lesbianismo? Pero resulta que nada más lejos de la realidad: como para los varones nazis las mujeres no contaban para la sociedad ni la política más allá de su papel de madres de la sagrada raza aria, poco les importaba su tendencia sexual, siempre y cuando cumplieran con su papel reproductor.

Sin embargo, cuando uno piensa en aquellas mujeres afines al nazismo que tenían en la guerra un papel activo (hablo de enfermeras, cuidadoras, profesoras de las nuevas élites y las temidas «guardianas»), y te las imaginas como lesbianas, la verdad es que sí que dan mucho juego para peliculas porno, ¿o no? Beldades altas, rubias y de ojos azules (aunque en realidad las teutonas tengan fama de cuerpos tipo armario empotrado y tiesas como palos de escoba), que hacen uso de su puesto para someter a otras mujeres… Bueno, puede que me haya ido un poco hacia el porno sado y bondage, pero no me negueis que un poco de morbo tiene la cosa; y seguro que algo así habreis visto alguna vez en alguna web de videos xxx…

España y su «Guerra Olvidada»: Ifni, 1957

En las escuelas de hoy no se habla mucho de la guerra en la que España se vio envuelta hace ya más de 50 años, en las lejanas tierras de Ifni. Seguramente, muchos de nuestros jóvenes ni siquiera sepan dónde se encuentra este lugar: Ifni, o más bien, Sidi Ifni, es una ciudad marroquí de unos 15,000 habitantes, situada en el sur del país, justo al sur de Agadir, en la costa del Océano Atlántico.

Ifni había sido sometido al dominio español en 1476, unos años antes de la captura de Melilla; Ifni, pero no Melilla, fue reclamado por los gobernantes marroquíes de Saadien en 1524. El Tratado de Tánger de 1860 permitió que las ciudades marroquíes de Sidi Ifni y Telata, así como lo que luego se conoció como el Sahara español, se incorporaran al imperio colonial español. En 1946, las diversas colonias costeras e interiores de España en Marruecos se consolidaron como el África occidental española. Francia, que anteriormente había recibido el estatus de protectorado por el Sultán de Marruecos, tenía en ese momento el control de toda la parte norte de Marruecos, más toda Argelia.

Cuando Marruecos se independizó de Francia en 1956, el país expresó su gran interés en todas las posesiones de España en Marruecos, alegando que era histórica y geográficamente parte del territorio marroquí. Las manifestaciones violentas contra el gobierno extranjero estallaron en Ifni en abril de 1957, seguidas de conflictos civiles y el asesinato generalizado de los leales a España. En respuesta, el Generalísimo Franco, que todavía estaba a cargo de una España controlada dictatorialmente, envió dos batallones de la Legión española, la fuerza de combate de élite de España, a El Aaiún, en el sur de Marruecos, en junio de 1957.

La Guerra de Ifni, conocida también como La Guerra Olvidada, comenzó en serio el 23 de noviembre de 1957. El Ejército de Liberación de Marruecos ya no estaba atado en conflictos con los franceses y, por lo tanto, podía comprometer una parte significativa de sus recursos y mano de obra para la captura de las posesiones españolas. La Legión española rechazó el impulso marroquí fácilmente, pero dos puestos de avanzada españoles fueron abandonados ante los ataques enemigos. Muchos otros permanecieron bajo un fuerte asedio. En el espacio de dos semanas, los marroquíes y sus aliados tribales habían afirmado el control sobre la mayoría de Ifni, aislando a las unidades españolas del interior de su capital del sur de Marruecos. Se habían lanzado ataques simultáneos en todo el Sahara español , invadiendo guarniciones y emboscando convoyes y patrullas.

En enero de 1958, Marruecos redobló su compromiso con la campaña española, reorganizando todas las unidades del ejército en territorio español como el Ejército de Liberación del Sahara. Fue entonces cuando se libró una sangrienta batalla en el puesto cercano de Edchera, donde el batallón de la XIII Bandera de La Legión sufrió una trágica derrota, aunque también se cubrió de gloria al defender sus posiciones como verdaderas héroes. En febrero de 1958, las tropas españolas, ayudadas por el cuerpo francés, lanzaron una gran ofensiva que desmanteló sucesivamente el Ejército de Liberación de Marruecos. Por primera vez, se ejerció una potencia aérea europea masivamente superior cuando Francia y España desplegaron una flota aérea conjunta de 150 aviones.

El 2 de abril de 1958, los gobiernos de España y Marruecos firmaron el Tratado de Angra de Cintra . Marruecos obtuvo la región de Tarfaya (colonia de Cabo Juby), entre el río Draa y el paralelo 27º 40 ′, excluyendo Sidi Ifni y el Sahara español. España había ganado la Guerra de Ifni a costa de 300 vidas y más de 500 heridos, pero muy pronto se vio obligado a retirarse lentamente de sus posesiones marroquíes. Por orden de Franco, la guerra fue excluida del plan de estudios de los alumnos españoles. Era como si la guerra nunca hubiera sucedido.

Batallas que han pasado a los anales de la historia

Dando forma al futuro del mundo, las batallas más importantes han extendido la cultura, la civilización y las religiones casi desde el principio de los tiempos, acompañando el devenir de la humanidad. Han sido testigos de innumerables héroes caídos, gloriosas victorias y sangrientas derrotas. Las batallas han visto historias increíbles de honor y coraje, así como horror y traición. 

En cada guerra hay una batalla que cambió los acontecimientos casi de forma completa, y que hizo que las circunstancias se decantaran hacia un lado u otro del conflicto. Algunas de ellas se encuentran entre las siguientes:

  • Maratón: La Batalla de Maratón tuvo lugar en 490 a. C., durante la primera invasión persa de Grecia. En la batalla, aproximadamente 20,000 infantería y caballería de los persas querían aplastar a los atenienses, que habían movilizado a unos 10,000 guerreros. Sin embargo, los valientes griegos vencieron a sus enemigos numéricamente superiores y se defendieron.
  • Termópilas: Solo diez años después de que perdieron la Batalla de Maratón, los persas hicieron otro intento de conquistar Atenas. Esta vez, sin embargo, su superioridad numérica fue aún mayor: llegaron con al menos 70,000 hombres. Los griegos, liderados por su heroico rey Leonidas, lucharon y lograron vencer a los persas nuevamente. Con solo unos 7,000 guerreros, los griegos fueron a esta batalla como uno de los más desvalidos de la historia, y su ejército patriótico logró defender su territorio.
  • Teutoburgo: El 9 de septiembre del año 9 de nuestra era, una coalición de tribus germánicas, dirigida por un noble llamado Arminio, derrotó a tres legiones romanas y obligó a su comandante Publio Quintilio Varus a suicidarse. El resultado de la batalla fue que Germania permaneció independiente y nunca fue incluida en el Imperio Romano.
  • Hastings: La Batalla de Hastings se libró entre Guillermo de Normandía y su ejército de Francia (llamados los normandos), y el rey Harold II y su ejército inglés (anglosajón), en el año 1066. Los normandos estaban mejor entrenados y tenían más arqueros que sus rivales anglosajones, lo que les permitió ganar esta batalla fundamental.
  • Muret: La Batalla de Muret tuvo lugar en septiembre de 1213, cuando el ejército cruzado de Simón IV de Montfort derrotó a las fuerzas católicas y catalanas de Pedro II de Aragón y las de su cuñado, el conde Raimundo. La batalla comenzó como un asedio al Castillo de Muret cerca de la ciudad de Toulouse, Francia, pero terminó como una batalla abierta.
  • Asedio de Orleans: El asedio de Orleans generalmente se considera el punto de inflexión de la Guerra de los Cien Años entre Francia e Inglaterra. En octubre de 1428, unos 5.000 sitiadores ingleses cortaron los suministros de Orleans para obligar a los defensores a rendirse. Pasaron semanas y meses y los franceses estaban a punto de rendirse cuando Juana de Arco persuadió al rey Carlos VII para que enviara un ejército para aliviar la ciudad. La acción de desviación contra uno de los fuertes ingleses permitió a Juana ingresar a la ciudad con suministros el 30 de abril de 1429, y los ingleses decidieron abandonar el asedio pocos días después.
  • Waterloo: En junio de 1815, Napoleón invadió Bélgica, con la esperanza de capturar Bruselas, pero sus tropas fueron confrontadas por el ejército inglés, dirigido por el duque de Wellington, y el ejército prusiano, dirigido por el general Blucher. Aunque las fuerzas aliadas superaron en gran medida a los soldados de Napoleón, la batalla real fue muy dura con miles de bajas en ambos lados. Finalmente, Napoleón fue derrotado y exiliado a la isla de Santa Elena y se estableció la paz en toda Europa.